Reading time: 3 minutes

Toveren met cijfers: tips om te overtuigen in je teksten

Bij het schrijven van teksten gaat het niet alleen om letters. Je ontkomt vaak niet aan het gebruik van getallen. Voor het gebruik hiervan hebben we een aantal afspraken. Zo schrijf je getallen tussen de nul en de negen helemaal uit, begin je een zin vaak niet met een cijfer en schrijf je het woord ‘procent’ netjes uit, in plaats van het %-symbool te gebruiken.

Deze regeltjes maken teksten beter leesbaar, zo is de gedachte. Door af en toe te zondigen tegen deze regels kun je veel meer bereiken.

1: Gebruik cijfers voor de aandacht

Getallen zijn gemakkelijk voor de lezer om te scannen. Mensen zijn gewend om met cijfers te werken. Omdat we ze snel kunnen verwerken, kunnen cijfers als kortere weg dienen om hetzelfde te bereiken. Zo klinkt een ‘twee-voor-de-prijs-van-een aanbieding’ een hele mond vol. Maar bij het zien van een 2-voor-1 aanbieding weet je direct hoeveel korting je krijgt. Gebruik cijfers als je de aandacht van de lezer op dat punt wilt trekken. Schrijf de cijfers uit als je er juist geen nadruk op wilt leggen.

2: Maak percentages en bedragen duidelijk

Geldbedragen, zeker de grotere bedragen, zijn veel gemakkelijker te lezen als ze in cijfers worden geschreven. Denk aan 5000 euro in plaats van ‘vijfduizend euro’. Datzelfde geldt voor percentages. Om percentages te begrijpen, moeten onze hersenen harder werken. En hoe harder je als schrijver je lezer laat werken om iets te bevatten, hoe kleiner de kans dat de tekst zijn doel bereikt.

’67 procent’ is dan ook gemakkelijker te lezen dan ‘zevenenzestig procent’. Maar hou daarbij in gedachten dat een percentage nog steeds lastig te visualiseren is. Dat kan in je voordeel werken. Zo zijn percentages te gebruiken om slecht nieuws weg te moffelen. Als 1% van je klanten zijn geld terug wil, dan klinkt dat niet als een dringend probleem. Dat is wel anders als je realiseert dat van elke 100 klanten één iemand zijn geld terugvraagt.

Op diezelfde manier kunt je goed nieuws benadrukken. Dat 90 procent van de tandartsen een tandpasta aanraadt, is vast goed nieuws. Maar 9 van de 10, dat klinkt pas indrukwekkend. Want wij kennen zelf ook tien mensen. Dat kunnen we gebruiken als referentiekader, wat deze statistiek meteen gemakkelijker maakt om te begrijpen.

3: Doe het rekenwerk voor je lezer

Als er cijfers in je tekst staan die wat rekenwerk vereisen, schrijf dan het rekenwerk uit. Ook dit heeft weer als doel dat je de lezer zo min mogelijk werk wil laten doen. Een zin als ‘van de 2490 respondenten geven 830 aan het er mee eens te zijn’ is lastig te bevatten. Is dat veel? Weinig? We moeten rekenen. Bespaar je lezer dit werk door het antwoord in zo’n geval direct te geven. Een derde van de respondenten is het er mee eens, dat is iets wat we direct voor ons zien.

4: Geef je tekst met cijfers meer geloofwaardigheid

Als je wilt dat je boodschap serieus wordt genomen, voeg dan specifieke details toe. Dus in plaats van dat je tips geeft om ‘flink te besparen op je boodschappen’, leg je in plaats daarvan uit ‘hoe je €97 bespaart’. Of in plaats van dat je iemand probeert te overtuigen met het argument dat ‘al meer dan 100.000 mensen je voorgingen’, maak je het specifieker: ‘100.653 mensen gingen je voor!’ Omdat specifieke getallen geloofwaardiger overkomen, zijn oneven getallen meer geloofwaardig. Even getallen kunnen de indruk wekken dat ze afgerond zijn.

Op deze manier kunnen nummers in je tekst helpen om een voordeel uit te leggen. Zo kan 99 euro voor een abonnement voelen als een hele aankoop. Maar je kunt ook uitleggen dat het daarbij gaat om €1,90 per week. Voor iets dat je regelmatig gebruikt, zal dat voor de lezer een stuk aantrekkelijker zijn.

5: Gebruik aansprekende vergelijkingen

Berekeningen en grote getallen zijn lastig te bevatten voor lezers. Het helpt vaak om ze te vergelijken met iets dat ze wel kennen. Het werkt hetzelfde als het eerdere voorbeeld, waarin een percentage van tandartsen wordt omgezet in een kleine groep. Op eenzelfde manier kun je ingewikkelde cijfers concreet maken door ze om te zetten naar iets dat de lezer kent. ‘Voor de prijs van een kopje koffie per week, krijg je…’.

Dit werkt niet alleen met geldbedragen, maar kan net zo goed gebruikt worden voor andere eenheden. “De nieuwe snelweg bespaart je 10 minuten reistijd. Op jaarbasis betekent het dat je een lang weekend overhoudt om te doen wat je wilt” of “Er is een gebied ter grootte van Frankrijk aan oerwoud gekapt in de Amazone”. We weten hoelang een lang weekend is, en hoe groot Frankrijk is. Deze aantallen spreken direct tot de verbeeldingen.

Denk dus bij het schrijven van je teksten niet alleen aan de letters. Geef ook de cijfers de aandacht die ze verdienen. Ze spelen een belangrijke rol in je tekst en als je ze goed gebruikt, kun je jouw teksten beter begrijpbaar en overtuigender maken.

Wil je meer weten over hoe je een goede tekst schrijft? Neem contact op met een van onze taalexperts, in de chat hier op de pagina.