De Kerstman: de ultieme vorm van contentmarketing

Die grote, vrolijke man in een rood pak met een witte baard. Nee, nee, nee, niet Sinterklaas, maar de Kerstman! De Kerstman heeft er trouwens niet altijd zo uitgezien. Mensen zijn verrast wanneer ze horen dat de Kerstman er vóór 1931 uitzag als een lange uitgemergelde man of zelfs een griezelig uitziende elf. Toen cartoonist Thomas Nast tijdens de burgeroorlog in 1862 de Kerstman tekende voor Harper’s Weekly, was de Kerstman een klein elfachtig figuur die de Unie steunde. Nast bleef de Kerstman 30 jaar tekenen en veranderde de kleur van zijn jas van bruin naar rood, de kleur die wij kennen.

Maar eigenlijk is de Kerstman zoals wij hem kennen vormgegeven door Coca-Cola en gebruikt, of misbruikt, als contentmarketingmiddel.

Een paar andere dingen die je misschien niet wist over de vrolijke man in het rode pak.

1. De Kerstman is sinds de jaren ‘20 van de vorige eeuw te zien in cola-advertenties.

The Coca-Cola Company begon zijn kerstreclames in 1920 met winkelgerelateerde advertenties in tijdschriften zoals The Saturday Evening Post. De eerste Kerstman-advertenties gebruikten een strikt ogende Kerstman, in de geest van Thomas Nast.

In 1930 schilderde kunstenaar Fred Mizen een warenhuis-Kerstman in een menigte, die een flesje Coca-Cola dronk. Mizen’s schilderij werd gebruikt in gedrukte advertenties tijdens het kerstseizoen van dat jaar. Deze advertenties verschenen in The Saturday Evening Post.

2. Coca-Cola hielp het beeld van de Kerstman vorm te geven

“The Coca-Cola Company”, wilde in de campagne een gezonde Kerstman laten zien die zowel realistisch als symbolisch was. Dus gaf Coca-Cola de in Michigan geboren illustrator Haddon Sundblom de opdracht om reclamebeelden te ontwikkelen met behulp van de Kerstman – die de Kerstman zelf liet zien, niet een man verkleed als Kerstman.

Deze illustraties leidde tot een warme, vriendelijke, aangename, mollige en menselijke Kerstman. (En hoewel er vaak wordt gezegd dat de Kerstman een rode jas draagt ​​omdat rood de kleur van Coca-Cola is, verscheen de Kerstman in een rode jas voordat Sundblom hem schilderde.)

Sundblom’s Kerstman debuteerde in 1931 in Coca-Cola-advertenties in The Saturday Evening Post en verscheen regelmatig in dat tijdschrift, evenals in Ladies Home Journal, National Geographic, The New Yorker en andere bladen.

Van 1931 tot 1964 toonde de Coca-Cola-reclames dat de Kerstman speelgoed afleverde (en met het speelde!), pauzeerde om een ​​brief te lezen en van een flesje Coca-Cola te genieten, bezocht de kinderen die opbleven om hem te begroeten, en nam kijkjes in de koelkasten van een aantal woningen. De originele olieverfschilderijen die Sundblom maakte, werden aangepast voor Coca-Cola-advertenties in tijdschriften en op winkeldisplays, billboards, posters, kalenders en pluche poppen. Veel van die artikelen zijn tegenwoordig populaire verzamelobjecten.

Sundblom creëerde zijn definitieve versie van de Kerstman in 1964, maar gedurende enkele decennia volgde Coca-Cola afbeeldingen van de Kerstman op basis van Sundblom’s originele tekeningen.

3. De “nieuwe Kerstman” was gebaseerd op een verkoper

In het begin schilderde Sundblom het beeld van de Kerstman met een levend model – zijn vriend Lou Prentiss, een gepensioneerd verkoper. Toen Prentiss stierf, gebruikte Sundblom zichzelf als model, schilderend terwijl hij in een spiegel keek.

Mensen waren dol op de afbeeldingen van Coca-Cola’s Kerstman en keken zo nauwlettend, dat wanneer er iets veranderde, zij brieven stuurden naar The Coca-Cola Company. Een jaar lang was de grote riem van de Kerstman omgedraaid (misschien omdat Sundblom via een spiegel aan het schilderen was). Nog een jaar later verscheen de Kerstman zonder trouwring, waardoor fans zich afvroegen wat er met de vrouw van de Kerstman was gebeurd.

De kinderen die met de Kerstman op de schilderijen van Sundblom verschenen, waren gebaseerd op de buren van Sundblom – twee kleine meisjes. Maar om het gelijk te houden veranderde hij er een in een jongen. De hond op het schilderij van Sundblom uit 1964 was eigenlijk een grijze poedel van de buurtbloemist. Maar Sundblom wilde de hond op laten vallen in de kerstscène, dus schilderde hij het dier met zwarte vacht.

4. De nieuwe vriend van de Kerstman

In 1942 introduceerde Coca-Cola: ‘Sprite Boy’, een personage dat in de jaren veertig en vijftig in Coca-Cola-reclames met de Kerstman verscheen. Sprite Boy, die ook door Sundblom is gemaakt, kreeg zijn naam vanwege het feit dat hij een sprite was, een elf dus. (Pas in de jaren ’60 introduceerde Coca-Cola de populaire drank Sprite, nu weet je ook gelijk waar die naam vandaan komt)

5. Kerstman werd geanimeerd in 2001

In 2001 vormde het kunstwerk uit Sundblom’s schilderij uit 1963 de basis voor een geanimeerde tv-commercial met de Coca-Cola Kerstman. De advertentie is gemaakt door de Academy Award-winnende animator Alexandre Petrov.